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专利文本中“马库什权利要求”概要

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        我国的专利文本中权利要求书中会出现马库什权利要求,尤其是在化学领域中经常被使用。例如“一种增色洗涤剂,包括以下组分:洗涤剂、增深剂、渗透剂、阳离子改性剂、纤维改性剂、溶纤剂,其中,所述增深剂选自改性聚丁二烯树脂、环氧树脂、氨基树脂、聚酯树脂、丙烯酸树脂、和聚氨酯树脂。” 

        “马库什权利要求”借鉴于美国专利权利要求撰写方式“Markush expression”。美国的《专利审查手册》(Manual of Patent Examining Procedure,简称MPEP)对于“Markush expression”规定如下:

    “Markush expression”的一般格式是“a_selected from the group consisting of _,_and_”,其中“consist of”“由…组成”,是闭合写法close end)。这个格式里面最特殊的是“consist of”后面的元件element)不加冠词,例如“consisting of dipping,spraying and painting”,这是它区别于其他普通的权利要求格式的最大之处。因此,“Markush expression”引述出来的新元件是没有冠词的。

    根据MPEP的规定,“Markush expression”里面的组合元件(groups members)要有共通性。共通性可以是日常生活和常识中了解和能够认识到的。如果对于材料(material)或者组合物(compounds)有共通性,但是对于步骤(steps)并不一定是共通的。所谓共通性不能相差太大,只是相对来说范围放宽了。MPEP中提到特性是根据现有技术,只要它们有至少一个共通特性就可以。几个元件未必是物理性地被识别(physically recognized)或者在化学领域在一个分类(class)里面,但是因为有至少一个特性的共通点就可以产生同样的结果,就可以放在一个 markush groups里面。

        “Markush expression”经常作为处理化学领域中一系列可选择性的材料(material)的命名上面,但是,有时候也会用在非化学领域中,例如机械或者电气的案子里面。

        由于美国专利文本的权利要求中避免出现“or”,因此,当想要在单项的权利要求中出现可替代的选择时,最简单的做法是把“or”用一个“Markush expression”来代替。这一点在翻译中需要注意到。因为,中国专利权利要求中允许在单项的要求中出现“或”,但是如果直接申请美国专利的话,需要注意避免直译为“or”,而是改写为多个权利要求或者使用“Markush expression”。

    “Markush expression”有可能会导致双重引用(double inclusion)的出现,双重引用(double inclusion)是说同一个元件被介绍了两次。所以在使用“Markush expression”的时候注意术语有没有上位下位的问题,同一个元件会不会有两个不同的名字。第二种有可能出现的情况是之前已经介绍过一种元件,之后又使用“Markush expression”介绍一次该元件也会产生双重引用(double inclusion)的问题。

    “Markush expression”无论在国内还是美国都常被使用在化学领域的原因在于, 化学组合物chemical combination )中的主题subject matter)没有那么多上位的术语,并且相对固定。在化学领域里,“Markush expression”不仅可以应用在元件上面,还可以应用在元件之间的关系上面。

    如果“Markush expression”里面的组合元件groups members)不是有共通性的话,想要把元件放在里面的话会遇到不明确indefinite)的问题。此外,也会遇到单一性的问题。这也是我国国内实际的行政审查和司法实践中常出现的问题。

    在实质审查过程中,针对马库什权利要求的单一性,通常作为审查原则而被引用的我国相关法律法规和规定主要包括:

    1)专利法第31条第1款;

    2)专利法实施细则第34条;

    3)《审查指南》第二部分第六章第2.1.2节;

    4)《审查指南》第二部分第十章8.1.1节规定的马库什权利要求单一性的基本原则。

    不管是撰写国内专利申请文件还是美国专利申请文件,针对“Markush expression”,首先要检查双重引用(double inclusion)的问题,之后要检查不明确indefinite)的问题以及单一性的问题。当然,我国还是单一性问题较多。


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